General Ramon Cañas Montalva, un pensador de Magallanes

Por Fernando Rowland López.

Escribo esta columna por ser oriundo de la Región de Magallanes y Antártica Chilena y por mi admiración a la institución del Ejército de Chile, el cual cumple un rol fundamental en el funcionamiento del país, no tan solo en la defensa nacional, sino que también en su rol con la comunidad. El General Ramon Cañas Montalva vivió gran parte de su vida en la Región de Magallanes (durante tres períodos diferentes) y fue un excelente miembro del Ejército de Chile, llegando a ser Comandante en Jefe del Ejército entre 1947 a 1949.

Llama particularmente la atención lo poco que se ha escrito sobre este admirable soldado y ciudadano, dado que no tan solo llegó a lo más alto en su carrera profesional al interior del Ejército, sino que también por el gran vínculo que tuvo con la comunidad, pero más importante aún su rol de pensador en los temas relacionados a Magallanes, la Antártica, la descentralización del país y la geopolítica. En el transcurso de mi investigación sobre este personaje encontré tan solo tres artículos: “Ramon Cañas Montalva, Militar, Estadista, Pensador” de Mateo Martinic Beros (Universidad de Magallanes e Instituto de la Patagonia) del año 2003, “Ramon Cañas Montalva (1896-1977). Consejero geopolítico de las administraciones radicales en Chile, 1938-1952” del Profesor Doctor Cristian Garay Vera (Universidad de Santiago de Chile, USACH) y un suplemento de La Prensa Austral (principal diario de la Región de Magallanes y Antártica Chilena) auspiciado por la V División del Ejército de Chile. Es particularmente llamativo lo poco que se ha escrito tanto sobre su vida como su pensamiento porque da para estudios más profundos, algo que debería ser motivado por miembros del Ejército principalmente de la Academia de Historia Militar, como por investigadores de historia en particular los de la Universidad de Magallanes.

El General Cañas nació el 26 de febrero de 1896 en la ciudad de Santiago, siendo sus padres Don Ramon Cañas y Doña Ana Rosa Montalva. Realizó sus estudios humanísticos en el Liceo de Concepción y en el Liceo de Aplicación de Santiago, y en 1910 ingresó a la Escuela Militar, egresando 5 años después con el grado de subteniente y siendo enviado a la Región de Magallanes al Regimiento Pudeto, su primera destinación a la zona de un total de tres. En 1917 es enviado al Regimiento Maipo y en 1918 nuevamente regresa a Magallanes por dos años, luego en 1920 es enviado a Europa como Adicto Militar del Gobierno de Suecia que complementa con estudios de Educación Física y Geopolítica. En 1924 regresa a Chile, en específico a la Escuela Militar, pero un año siguiente regresa por un lapso de siete años a la Región de Magallanes. En 1933 rinde examen como oficial de Estado Mayor, sin embargo decide regresar a la Región de Magallanes hasta el año 1944, siendo su etapa más fructífera para la región. Regresa a la ciudad de Santiago asumiendo la Dirección de Personal del Ejército, en 1945 recibe el Comando en Jefe de la II División del Ejército y la Guarnicion Militar de Santiago, en 1946 se hace cargo del Instituto Geográfico Militar, alcanzando luego la Comandancia en Jefe del Ejército hasta el año 1949, donde finalmente pone fin a su carrera militar. Esto demuestra su brillante carrera profesional como soldado.

Sin embargo, lo más destacable del General Cañas es su vinculación con la comunidad, pero más importante aún su labor como pensador y estadista. En materia de vinculación con la comunidad magallánica creó la “Confederación Deportiva de Magallanes” en 1929, el Touring Club de Magallanes para conocer las bellezas naturales del territorio, el Departamento de Extensión Cultural del Destacamento Magallanes, la Radio Ejército de 1941, la “Organización de los Comités de Extensión Cultural de Aysén, Chiloé y Magallanes”, la erección de una estatua de Manuel Bulnes en 1938, la reconstrucción del Fuerte Bulnes en 1944 y la erección de un monumento a Bernardo O’higgins.

En materia intelectual realiza su mayor contribución. En 1927 forma parte de una comisión donde propone una serie de medidas para el desarrollo de la región de Magallanes: liberación de derechos a la internación de artículos esenciales, fijación de gravámenes para la exportación de productos regionales en bruto, liquidación paulatina del latifundio fiscal arrendado a grandes compañías ganaderas, subdivisión de los campos para recolonización, creación de colonias agrícolas en distintas zonas del Territorio, reorganización política-administrativa, subvención del Estado para mejorar la comunicación regular entre Magallanes y el resto del país. Luego creó una serie de libros y atículos relacionados a su profesión como militar. En enero de 1939 publicó un estudio titulado “La Zona Austral y el futuro de Chile. Progreso y Defensa Social y Militar de las Provincias de Chiloé, Aysén y Magallanes. Sugerencias a su organización Político-Administrativa. Síntesis Geográfica Política-Militar”, donde hace una serie de propuestas de gran interés y que siguen vigentes hasta el día de hoy, lo cual le valió ser convocado por el Presidente Pedro Aguirre Cerda a una comisión que tocaría estos temas. En 1945 forma el proyecto orgánico del “Instituto Histórico y Científico Bernardo O’higgins” que sería una universidad regional de Magallanes, algo que jamás se materializó pero que fue una precursora de la actual Universidad de Magallanes. Finalmente, siempre fue un gran defensor de la chilenicidad de la Antártica, lo cual se materializó con la toma de posesión de la Anártica en 1947 por parte del Presidente Gabriel González Videla y con él como Comandante en Jefe del Ejército.

Cuesta encontrar en los días que corren hoy día personas con los valores, el espíritu y la formación del General Ramon Cañas. Siempre con una visión de futuro, tratando de ser un aporte en la comunidad que habita (siendo éste el país, la región o la ciudad), intentando constantemente mejorar física, mental y espiritualmente. Hoy en día que estamos ad portas de redactar una nueva constitución para los próximos 50 años espero que lleguen personas que sigan el ejemplo de este notable soldado y ciudadano, siempre con una visión de futuro en beneficio del país. Finalmente hacer un llamado de atención a investigadores de diferentes instituciones para que estudien más acerca de la vida, aporte y pensamiento del General Ramon Cañas.

Aterrizando la situación política del 2021 | Ernesto Ottone

En una nueva versión de Pié de Página, nos fijamos el objetivo de aterrizar los distintos temas que nos deberían acompañar el 2021. Para eso contaremos con diversos invitados que nos ayudarán a dar luces de los más importantes temas. El protagonista de nuestra primera entrevista 2021 es Ernesto Ottone, quien es sociólogo, ensayista, escritor de muchos libros, siendo el último de ellos “La democracia en la Neblina”, además de ser el ex- jefe del segundo piso del presidente Ricardo Lagos.

La entrevista profundizó sobre el estado de la democracia, las instituciones, la violencia, además de reflexionar sobre la relevancia del proceso constituyente que está por comenzar.

Revive la entrevista aquí:

Prólogo de “¿Quiénes son los economistas?”

“¿Quiénes son los economistas?” es un espacio de conversación con distintos expertos de economía que busca dar luces sobre los distintos aportes que han hecho premios nobeles de economía y otros connotados autores, con el fin de acercar esta ciencia social al ciudadano de a pie.

En este episodio introducimos nuestro podcast, relatando su razón de ser, su dinámica y sus participantes. ​